Malattie parassitarie

Parassitosi intestinale

Le verminosi del cane sono imputabili a numerosi tipi di parassiti: li suddivideremo in due categorie, a ciclo diretto, che passano cioè direttamente da animale ad animale, e a ciclo indiretto, quando prima di infestare nuovamente il cane avviene un passaggio su un cosiddetto ‘ospite intermedio (coniglio, pecora, pulce ecc.) su cui compiono una parte
del loro ciclo vitale. Tra i più diffusi si annoverano gli ascaridi che sono grossi vermi bianchi che vivono nell’intestino tenue. Esistono due vie di infestazione: una è rappresentata dall’uovo del parassita che si trova nel terreno, l’altra dalla larva migrante attraverso la cute.

Parassiti a ciclo indiretto. Tra i vermi detti piatti si annoverano le tenie. Va premesso che non si trasmettono direttamente da cane a cane, poiché possiedono un ciclo indiretto passando attraverso un ospite intermedio. Il parassita adulto vive nell’intestino del cane ed emette delle proglottidi (segmenti ben visibili nelle feci) che contengono delle uova. Se queste sono ingerite dall’ospite si sviluppano su di esso, diventano larve e a questo punto possono infestare il cane. I cani sono infestati principalmente dalle tenie pisiforme, cucumerina ed eccezionalmente dall’echinococco. Mentre per le prime due il ciclo è rappresentato rispettiva mente da coniglio-cane e da pulce-cane, per l’echinocco si realizza attraverso l’ingestione di carni bovine e ovine infestate. Anche l’uomo può essere colpito da echinococcosi con gravi conseguenze. La prevenzione delle teniasi può essere attuata evitando di somministrare al cane visceri di coniglio o lepre (tenia pisiforme),disinfestandolo periodicamente dalle pulci (tenia cucumerina), utilizzando carni cotte (tenia echinococco).A proposito di quest’ultima, stante la sua pericolosità per l’uomo, sarà opportuno, nelle zone infette, anche una profilassi diretta sull’animale con la periodica somministrazione di farmaci.

Parassiti a ciclo diretto. L’uovo ha un guscio resistente che gli consente di sopravvivere per anni; inoltre aderisce, perché appiccicoso, al pelo e alle zampe del cane che 10 assume leccandosi. Le larve che nascono dalle uova ingerite migrano attraverso i tessuti e come tali rimangono così somatizzate. Se una femmina infestata è gravida, le larve migranti raggiungono il cucciolo per via placentare alla quarta settimana di gravidanza.
Dopo la nascita gli ascaridi maturano nell’intestino del neonato e successivamente iniziano a deporre le uova .Poiché non tutte le larve migrano da una cagna, questa può infettare cucciolate successive con la stessa modalità finche dispone di larve infestanti. Alcune di esse migrano attraverso le ghiandole mammarie e di qui infestano nuovamente i cuccioli che vengono allattati. I vermi sono innocui se si trovano in numero limitato, ma infestazioni numerose producono effetti generali notevoli quali diarrea, addome gonfio, inappetenza. abbastanza facile eliminare i parassiti dell’intestino del cane mentre è ancora impossibile distruggere le larve somatizzate; per questa ragione una cagna potrà trasmettere ascaridi ai propri cuccioli anche se l’esame delle feci risulta negativo. Esistono dei parassiti molto più pericolosi questi e cioè gli ancilostomi e le uncinarie Piccoli e brevi, possiedono dei tenticoli coi quali tranciano i villi intestinali per nutrirsi ( del sangue dell’ospite, portando a morte talvolta intere cucciolate a causa della notevole anemizzazione e delle emorragie prodotte nei soggetti colpiti. L’infestazione da tricocefali avviene per via orale e i soggetti adulti vivono nel cieco e nel colon. In caso di massicce infestazioni si manifestano gravi disturbi intestinali con diarrea emorragica, anemia, apatia, dimagrimento nonché scarso rendimento nei cani da caccia e da lavoro. La razza più sensibile a questa parassitosi è l’epagneul breton e non sono infrequenti decessi provocati da infestazioni massicce.
Per la prevenzione delle infestazioni da parassiti a ciclo diretto è essenziale l’igiene ambientale poiché l’animale assume le uova disseminate con le feci. Uno dei mezzi più efficaci per distruggerle è il calore. L’impiego di lanciafiamme è indicato sui pavimenti di cemento o di mattone, sulla terreno è poco efficace. Per i cani che vivono in parchi, giardini o appartamenti si consiglia un esame periodico delle feci (due-tre volte l’anno) in modo da poter intervenire prima che la parassitosi provochi seri danni.

Parassitosi dell’apparato circolatorio

Filariosi. Le filarie colpiscono soprattutto l’apparato cardiocircolatorio determinando affezioni a volte mortali. La loro azione è particolarmente nefasta sugli animali che praticano sport o lavoro. Essi dimostrano scarso rendimento, tosse e respirazione difficoltosa. Nei casi più gravi, dopo un breve tratto di corsa, si fermano esausti e devono essere ricondotti in canile. I parassiti adulti, localizzandosi a livello cardiaco, determinano uno sfiancamento del cuore che non è più in grado di assicurare un’adeguata propulsione del sangue verso i vari organi. Responsabile dell’infestazione è la zanzara che la diffonde mediante puntura dell’animale. La si constata con maggior frequenza nelle zone palustri, umide o coltivate a riso. La prevenzione della malattia può essere attuata con farmaci filaricidi; somministrati nella stagione adatta, impediscono alle larve di diventare parassiti adulti. Altro rimedio è l’eliminazione delle zanzare o l’allontanamento del cane dalle zone infette. La terapia è particolarmente difficile, poiché spesso si verificano recidive; inoltre le lesioni cardiache possono già essere talmente gravi che l’eliminazione del parassita non produce i benefici sperati .

Fonti:

Informacani
Tenia
Pinscher Italia
Epagneul Breton

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